Aceite de Oregano

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Historia en Breve

  • El aceite de orégano se deriva de las hojas y flores del orégano (Origanum vulgare) una hierba perenne frondosa y robusta de la familia de la menta (Lamiaceae)
  • Los más benéfico terapéuticamente hablando es el aceite producido del orégano silvestre o Origanum vulgare que es nativo de las regiones mediterráneas
 

El orégano, la hierba aromática que se utiliza comúnmente para darle sabor a los platillos de pasta y carne, es reconocida por su versatilidad en la cocina. Pero, ¿sabía que también se puede transformar en un aceite herbal con un gran número de beneficios? Continúe leyendo para conocer más sobre el aceite de orégano.

¿Qué Es el Aceite de Orégano?

El aceite de orégano se deriva de las hojas y flores del orégano (Origanum vulgare) una hierba perenne frondosa y robusta de la familia de la menta (Lamiaceae). Es nativa de Europa, aunque crece en muchas áreas alrededor del mundo.1

La planta crece hasta 90 centímetros (35 pulgadas) de alto, con hojas verde oscuro que tienen de dos a tres centímetros de largo.2

Los antiguos griegos y romanos apreciaban mucho el orégano, ya que le daban muchos usos medicinales. De hecho, su nombre proviene de las palabras griegas “oros” y “ganos”, que son las palabras para montaña y alegría – orégano literalmente significa “alegría de la montaña”.

Fue venerado como un símbolo de la felicidad y era una antigua tradición que los novios en su boda utilizaran una corona con un laurel de orégano.3

Existen más de 40 especies de orégano, pero la que más beneficios terapéuticos tiene es el aceite producido del orégano silvestre o Origanum vulgare que es nativo de las regiones mediterráneas.4

Sin embargo, debe tener cuidado, ya que muchos de los aceites de oréganos que venden en los supermercados no están hechos de esta variedad y podrían tener muy poco o ningún valor terapéutico.

Debe optar únicamente por el aceite de orégano hecho con Origanum vulgare y Thymus capitatus, una variedad que crece en España.5

Para obtener el aceite de orégano, las flores y hojas secas de la planta de orégano silvestre se cultivan cuando el contenido de aceite de la planta está en su punto más alto, para posteriormente destilarlo.6 El aceite resultante es de color dorado a amarillo oscuro, con un aroma muy picante.7

Usos del Aceite de Orégano

Le recomiendo bastante añadir el aceite de orégano a su arsenal de herramientas naturales para curar, ya que tiene una amplia gama de usos. Este aceite herbal es un antimicrobiano muy poderoso que puede ayudar a combatir las infecciones.

El aceite de orégano también tiene propiedades antibacterianas, antivirales y antifúngicas. Otros usos ideales para el aceite de orégano son:8

Tratar hongos en las uñas y los pies. Coloque una cucharadita de aceite de orégano en un recipiente con agua y remoje sus pies. También puede diluir el aceite (mezcle una gota con un cucharadita de aceite de oliva o coco) y aplíquelo sobre las uñas o la piel.

Matar parásitos e infecciones. Diluya el aceite (mezcle una gota con una gota de aceite portador como el aceite de coco) y colóquelo debajo de su lengua. Mantenga durante unos cuantos minutos y después enjuague. Repita esto por lo menos cuatro veces al día.

Aliviar infecciones sinusales y resfriados. Coloque unas cuantas gotas de aceite de orégano en una olla con agua hirviendo y después inhale el vapor.

También recomiendo aprovechar los poderes antisépticos de este aceite herbal para limpiar su hogar.

Aquí una forma de hacerlo: combine cuatro gotas de aceite de orégano con 10 gotas de aceite de limón y un cuarto de taza de vinagre blanco y añada la mezcla a una cubeta con agua. Utilice la mezcla para limpiar las superficies.9

Composición del Aceite de Orégano

El aceite de orégano es rico en fenoles, que son compuestos fitoquímicos naturales con efectos antioxidantes benéficos. Los dos fenoles más abundantes en el aceite de orégano son:

Timol — un fungicida natural con propiedades antisépticas. Ayuda a reforzar el sistema inmunológico, trabaja como escudo en contra de las toxinas e incluso ayuda a prevenir el daño en los tejidos y fomenta la curación.

Carvacrol — ha demostrado ser eficaz contra varias infecciones bacterianas, tales como candida albicans, staphylococcus, E. coli, campylobacter, salmonella, klebsiella, hongo aspergillus, giardia, pseudomonas y listeria.

Otros compuestos saludables en el aceite de orégano incluyen:10

Terpenos — conocidos por sus potentes propiedades antibacterianas.

Ácido rosamarínico — un antioxidante que previene el daño causado por los radicales libres y ha demostrado ser prometedor en el tratamiento de asma alérgico y prevenir el cáncer y la aterosclerosis.

También funciona como antihistamínico natural para reducir la acumulación de líquidos e hinchazón causada por los ataques de alergia.

Naringina — inhibe el crecimiento de las células de cáncer y ayuda a aumentar los antioxidantes en el aceite de orégano.

Beta-cariofilina (E-BCP) — esta sustancia inhibe la inflamación y también es benéfica para enfermedades como la osteoporosis y arteriosclerosis, así como para el síndrome metabólico.11,12

Nutrientes como las vitaminas A, C y E, calcio, magnesio, zinc, hierro, potasio, manganeso, cobre, boro y niacina también se encuentran en el aceite de orégano.

Beneficios del Aceite de Orégano

El aceite de orégano tiene beneficios de gran alcance, pero en su mayoría, están relacionados con la salud respiratoria y el sistema inmunológico. Es conocido por ayudar a prevenir y tratar infecciones, tales como:

Infecciones del tracto urinario (ITU) causadas por bacterias como E. coli, Proteus y Pseudomonas aeruginosa.13

Infecciones respiratorias causadas por cepas de bacterias como Klebsiella pneumoniae and Staphylococcus aureus.14

Infecciones por hongos, incluso las resistentes al medicamento antifúngico utilizado comúnmente para tratar estas infecciones, llamado Diflucan.15

Infecciones parasitarias causadas por amoeba giardia – incluso se encontró que es más efectivo que el antibiótico Tinidazol.16

Infecciones de staphylococcus aureus resistentes a la meticilina (MRSA) — un equipo de investigadores indios y británicos encontró que el aceite de orégano tiene propiedades antibacterianas muy potentes que pueden matar a esta mortal superbacteria.17

El aceite de orégano también ha mostrado ser prometedor en la prevención de enfermedades transmitidas por los alimentos causadas por patógenos como listeria, salmonella, E. coli y Shigella dysenteria. Añadir el aceite a los alimentos no sólo ayuda a matar las bacterias, sino que también podría aliviar los síntomas de intoxicación por alimentos.

Un estudio realizado en animales, por investigadores de la Universidad de Arizona, también encontró que el aceite de orégano puede ayudar a matar el norovirus,18 que causa gastroenteritis.

El aceite de orégano también es un aceite esencial antiséptico valorado en la aromaterapia porque se dice que su proporción de fenoles es la más alta de todas las plantas aromáticas. Además de utilizarlo en el método de vapor para aliviar la tos y otras enfermedades respiratorias, también se puede utilizar para:

Protegerse de los insectos. El carvacrol contenido en el orégano funciona como un repelente de insectos natural. Coloque unas cuantas gotas en sus muebles de afuera o aplique una mezcla diluida sobre su piel cuando vaya a estar al aire libre.

Aliviar picaduras y erupciones, incluyendo las erupciones por hiedra venenosa. Aplique aceite de orégano diluido con aceite de oliva en las áreas afectadas.

Ayudar a curar herpes labial, caspa y otras afecciones de la piel. Algunos expertos también creen que puede utilizar una versión diluida para tratar acné y rosácea.

Alivia el dolor de garganta. Simplemente añada unas cuantas gotas a un vaso con agua. También ayuda a aliviar el dolor de muelas.

Alivia el dolor muscular y articular, artritis reumatoide (AR), esguinces y calambres.19

Cómo Hacer Aceite de Orégano

La extracción del aceite de orégano requiere de un proceso de destilación especial. Sin embargo, existe una forma simple de hacer su propio aceite de orégano en casa. Aquí una receta básica recopilada de HomegrownandHealthy.com:20

Ingredientes:

Hojas de orégano, picadas o trituradas

Aceite de oliva, aceite de almendra o aceite de semilla de uva

Frasco limpio con tapa

Procedimiento:

1. Hierva un poco de agua en una cacerola. Una vez que haya llegado al punto de ebullición, apague el fuego.

2. Coloque el aceite de su elección y las hojas de orégano picadas en el frasco.

3. Coloque la jarra en agua caliente y deje reposar durante cinco a 10 minutos. Esto calienta el aceite y ayuda que el orégano libere sus aceites naturales.

4. Quite el frasco del baño María y colóquelo junto a una ventana en donde entre el sol y déjelo reposar durante una a dos semanas. Agite el frasco cada dos días.

5. Cuando hayan pasado las dos semanas, cuele el aceite para remover las hojas y colóquelo en un frasco limpio. Guárdelo en un lugar fresco y oscuro.

Para conservar el aceite, añada unas cuantas gotas de aceite de semilla de toronja.

¿Cómo Funciona el Aceite de Orégano?

Los compuestos en el aceite de orégano trabajan en conjunto para proporcionar los efectos antimicrobianos por los que es conocido este aceite. El carvacrol es su componente más importante y es el responsable de muchos de sus beneficios de salud. El carvacrol tiene poderosas propiedades antimicrobianas y ha demostrado ayudar a romper las membranas celulares externas que ayudan a proteger a las bacterias del sistema inmunológico.21

“El aceite de orégano se puede aplicar tópicamente o se puede ingerir, dependiendo del problema de salud a tratar. Sin embargo, no le recomiendo utilizar el aceite sin diluir, ya que puede irritar su piel. No lo aplique sobre piel lesionada, ni en heridas abiertas.”

El aceite de orégano es para un uso a corto plazo y si se utiliza por vía oral, debe tomarse en dosis pequeñas de cuatro a seis gotas durante sólo siete a 10 días.22

¿Es Seguro el Aceite de Orégano?

Sí lo es, siempre y cuando se diluya en agua o con un aceite portador (algunas de mis opciones principales son los aceites de jojoba, oliva y coco). La herbolaria clínica, Michelle Lynde, dice que la proporción ideal al diluir este aceite herbal es una parte de aceite de orégano y tres partes de aceite portador.23

Le recomiendo hacerse la prueba de alergia para ver si presenta alguna reacción alérgica al aceite de orégano. Simplemente aplique una gota diluida en el brazo y vea si ocurre alguna reacción.

Tenga cuidado al momento de comprar aceite de orégano porque algunos fabricantes venden aceite adulterados y aceites hechos con tomillo, orégano español y orégano cultivado, que NO proporcionan ningún beneficio de salud.

Efectos Secundarios del Aceite de Orégano

Algunas personas podrían experimentar malestar estomacal cuando ingieren el aceite de orégano (o incluso la hierba). Las personas que son alérgicas a las plantas de la familia Lamiaceae (menta, lavanda, salvia, albahaca) deben evitar este aceite, ya que podrían desarrollar una reacción alérgica.

El aceite de orégano NO se recomienda para bebés y niños. Las mujeres embarazadas y en lactancia tampoco deben utilizar el aceite de orégano, ni tópica, ni oralmente, ya que puede estimular la circulación sanguínea dentro del útero, lo que deteriora el revestimiento que rodea al feto en el útero. El aceite de orégano tiene el potencial de inducir la menstruación, lo que podría ser peligroso para el feto.

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